historia de la medicina - biografías

 
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Charles Jules Henry Nicolle (1866-1936)

Charles Nicolle nació en Rouen en 1866. Su padre era médico y ejercía en el hospital local. Fue alumno del liceo Corneille de esta ciudad, donde, a los 18 años, comenzó también sus estudios de medicina. Después de tres años marchó con su hermano mayor Maurice a París. Éste último ejerció en los hospitales de París y llegó a ser, más tarde, director del Instituto Bacteriológico de Constantinopla y uno de los profesores del Instituto Pasteur. Charles prosiguió sus estudios de medicina en París, donde fue interno con el anatomopatólogo Gombault, y en el Instituto Pasteur trabajó con Émile Roux. Allí se encargó de las demostraciones microbiológicas y preparó su tesis doctoral titulada Recherches sur la chancre mou, que leyó en 1893.

Charles Jules Henry Nicolle

Regresó a Rouen y pasó a formar parte de su Facultad de Medicina. En 1896 fue nombrado director del Laboratorio de Bacteriología. Allí se casó con Aline Avice; tuvieron dos hijos, Marcelle y Pierre. Su sordera progresiva hizo que se decantara por trabajar en el laboratorio; apenas mantuvo una actividad profesional privada o en los hospitales. En Rouen se encargó de difundir la naciente microbiología y trabajó activamente en las campañas contra la tuberculosis y contra las enfermedades venéreas. En un tiempo récord, por suscripción pública y con las ayudas de diferentes instituciones, puso en marcha un centro de seroterapia. En 1900 fundó con sus colegas la Revue Médicale Normande, que luego pasó a llamarse Normandie Médicale. Con tal actividad se produjo un inevitable choque con el mandarín médico local, el profesor Brunon, de mentalidad conservadora, que era decano de la Facultad de Medicina, y que trató de utilizar para otros fines las partidas reunidas para fabricar sueros.

En este contexto, en 1903 aceptó el cargo de director del Instituto Pasteur de Túnez, donde permaneció hasta su muerte, en 1936. Era entonces un modesto laboratorio en un país que por entonces era un protectorado francés.

Los primeros trabajos de Nicolle se relacionaron con el cáncer y con la preparación del suero antidiftérico. Durante su estancia en la ciudad de Túnez, el Instituto Pasteur se convirtió en un lugar de referencia para todo el mundo médico. Sus principales líneas de investigación eran entonces el estudio microbiológico, la preparación de vacunas y de sueros para combatir las enfermedades infecciosas. Pero su actividad no se paró ahí sino que hizo lo posible para luchar sobre el terreno contra las enfermedades infecciosas así como para crear medidas para prevenirlas, También se convirtió en un militante convencido de la educación sanitaria.

Desde los comienzos Nicolle se sintió interesado por el tifus exantemático, que entonces era endémico en Túnez. Pero también se ocupó del paludismo, el Kala-Azar infantil, la brucelosis, el botón de Oriente, la lepra, el tracoma, la fiebre recurrente, la escarlatina, la gripe, etc.

En 1909 en dos notas remitidas a la Academia de Ciencias y firmadas con Ernest Conseil y Charles Comte, anunciaba que había probado la responsabilidad del piojo en la transmisión hombre a hombre de la enfermedad, y que lo había probado también con los monos. Así, afirmaba que:

" les voisins de lit d'un typhique ne contractaient pas son mal… Les médecins, les infirmiers, se contaminaient dans les campagnes, dans Tunis, et point dans les salles de médecine… Pour que, contagieux dans toute l'étendue du pays, le typhus devînt inoffensif, le bureau des entrées passé, il fallait que l'agent de sa contagion ne franchît pas ce point ".

Además, pudo conservar el agente mediante pases en cobayas y mostró el papel de las deyecciones de las pulgas en la transmisión de la enfermedad. La profilaxis era, pues, esencial, y así jugó un papel importante en el frente francés entre 1914 y 1918. El tifus exantemático, pues, es una enfermedad infecciosa febril grave causada por Rickettsia prowazekii y transmitida al hombre por el piojo Pediculus humanus corporis. En la actualidad esta clase de tifus se encuentra confinada a regiones montañosas de América del Sur y Central, México, África central y diversos países asiáticos.

En 1908 identificó la forma infantil del Kala-Azar en niños con una gran esplenomegalia y fiebre, y constató la presencia de la Leishmania tras descubrir el papel del perro como reservorio y vector del parásito. También pudo cultivar otro tipo de Leishmania, la responsable de la enfermedad llamada botón de Oriente. Sus hallazgos sobre la fiebre de Malta o brucelosis (el serodiagnóstico y la vacuna preventiva) también fueron decisivos para que se estableciera una profilaxis y disminuyera la situación endémica en la zona.

En 1909 junto con Manceaux identificó el toxoplasma en un pequeño roedor. En 1912 se interesó por la fiebre recurrente, en la que siguió trabajando durante la primera gran guerra. Después, a pesar de haber perdido a muchos colaboradores continuó con el tema. Follet y Sergent describieron en 1908 el papel de la pulga en la infección, pero Nicolle encontró una anomalía biológica en la contaminación: la infección por la espiroqueta que se encuentra en la endolinfa y no en la saliva o deyecciones de la pulga (más tarde se llamó Borrellia recurrentis) se producía al aplastar la pulga sobre una herida o excoriación. La enfermedad se caracteriza por escalofríos y la fiebre elevada que se puede asociar a cefalea, vómitos, mialgias y fotofobia. A veces se observa sufusión conjuntival, petequias y molestias abdominales con hepatosplenomegalia. Este es el tifus murino, enfermedad febril aguda causada por Rickettsia typhi. El reservorio es la rata doméstica (Rattus norvegicus o rattus), y el vector de transmisión es la pulga de la rata (Xenopsylla cheopis) por picadura al hombre o por excoriación cutánea de sus heces. No se transmite de persona a persona.

Nicolle también trabajó en la naturaleza vírica de la gripe y del sarampión y en muchas técnicas de laboratorio. El método de Nicolle para secciones consiste en: azul de Löffler, de 1 a 3 minutos; lavado en agua; solución de ácido fénico al 10% unos pocos segundos; lavado en agua; alcohol absoluto, esencia de clavos, xilol, bálsamo de Canadá.

Recibió en vida muchos premios y condecoraciones. Fue elegidfo miembro de la Academia de Medicina, ganó el Prix Montyon en 1909, 1912 y 1914; el Prix Osiris en 1927. También fue nombrado miembro de la Academia de Ciencias y, en 1932, sucedió a D'Arsonval en la cátedra de medicina y fisiología del Collège de France. En 1928 le fue concedido el Premio Nobel de Medicina.

José L. Fresquet. Instituto de Historia de la Ciencia y Documentación, Universidad de Valencia-CSIC. Octubre, 2002.


Bibliografía

—Nobel e-Museum: Biografía de Charles J.H.Nicolle,( http://www.nobel.se/medicine/laureates/1928/nicolle-bio.html). Consultado en Octubre de 2002.

—Nobel e-Museum: Discurso,(http://www.nobel.se/medicine/laureates/1928/press.html). Consultado en Octubre de 2002.

—Théodoridès, J. La microbiología médica, En: Historia Universal de la Medicina, Barcelona, Salvat, 1974, vol. 6, pp. 175-191

Obras de Nicolle

Con L.H. Manceaux, Sur une infection à corps de Leishman (ou organismes voisins) du gondi, C.R. Acad. Sci. (Paris), 1908, 147, 763-66.

Sur trois cas d'infection splénique infantile à corps de Leishman observés en Tunisie, Archives de l'Institut Pasteur de Tunis, Fascicule I., Février 1908.

Le kala azar infantile, Ann. Inst. Pasteur, 1909, 23, 361-401, 441-71.

Recherches expérimentales sur le typhus exanthématique: mémoire présentée à l'Académie de Médecine (avec un résumé en langue espagnole) = memoria presentada a la Academia de Medicina (con un resumen en lengua española), Tunis : Société Anonyme de l'Imprimerie Rapide, 1910.

Recherches expérimentales sur le typhus exanthématique, Ann.Inst.Pasteur, 1910, 24, 243-75 ; 1911, 25, 97-144 ; 1912, 26, 250-80 , 332-50.

Le magot animal réactif du trachôme. Filtyrabilité du virus. Pouvoir infectant des larmes. C.R. Acad. Sci. (Paris), 1912, 155, 241-43.

Con Ch. Anderson y J. Colas-Belcour, Recherches expérimentales, poursuivies à l'Institut Pasteur de Tunis sur les conditions de la transmission des spirochètes récurrents par les ornithodores. (Mémoire d'ensemble), S. l., s. n., 1930.

Naissance, vie et mort des maladies infectieuses, Paris: Alcan, 1930.

Con Sparrow, H. Application au cobaye et à l'homme, de la méthode de vaccination contre le typhus exanthématique par emploi d'intestins phéniqués de poux. (Méthode de Weigl), 1932

Unité ou pluralité des Typhus, (Rapport introductif), Paris, Masson, 1933.

Con J. Laigret, P. Giroud, Transmission du typhus murin par piqûres et ingestion de puces infectées, Paris, Gauthier-Villars, 1933.

Con J. Laigret, Recherches sur un virus typhique murin, isolé à Anvers d'un bateau en provenance de l'Afrique du Nord. Immunités croisées avec d'autres virus exanthématiques, S. l., s. n., 1933.

Sur les conditions de la recherche des infectipns inapparentes chez les animaux qui ne réagissent pas visiblement à l'inoculation du virus d'une fièvre exanthématique ou d'un produit dans lequel on suppose sa présence, S. l., s. n., 1934.

A propos de six cas de typhus murin contracté au cours de recherches, Sl. Sn, 1935.

[L']Immunité et l'immunisation contre le typhus exanthématique, Position et état actuel de la question, [S. l. ?], Masson & Cie, 1935.

Responsabilité du chef dans un laboratoire de médecine expérimentale, S. l., s. n.,1936.