historia de la medicina - biografías

 
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Ulysse Trélat (1828-1890) y Edmund Leser (1852-1918)

Dos médicos con el nombre de Ulysses Trélat nos encontramos en la historia de la medicina. Uno fue el padre y el otro el hijo. El primero destacó por su intensa actividad política (llegó a ser ministro de obras públicas en Francia), por ser uno de los creadores de la higiene pública en su país, y también por ser un excelente profesional en la Salpêtrière, con varias obras de psiquiatría publicadas. El nombre de Ulises le fue puesto en consonancia con las ideas republicanas y anticlericales que le infundió su familia y que no abandonó el resto de su vida (1795-1879). El Ulysses Trélat que merece nuestra atención, hijo del anterior, nació en Paris el 13 de agosto de 1828. Terminó sus estudios de bachillerato en 1844 y el mismo año comenzó los de medicina. Entre 1849 y 1852 fue interno de los hospitales de Paris. En 1843 fue nombrado ayudante de anatomía realizando cursos de esta disciplina y de medicina operatoria en la "École Pratique". Obtuvo el grado de doctor en 1854 con la tesis titulada Des fractures de l'extremité inférieure du fémur, y la agregaduría de cirugía en 1857 con la tesis titulada De la nécrose causée par le phosphore (Paris, Martinet). En 1858 era ya el encargado del curso de anatomía en la "École Pratique".

Ulysse Trélat

Entre 1859 y 1861 ofreció cursos públicos sobre las enfermedades quirúrgicas congénitas así como de cirugía. En 1860 fue nombrado cirujano del "Bureau central" y ocupó el cargo de cirujano jefe en varios hospitales de Paris: Maternité (1863), H. de Saint Antoine (1868), H. de la Pitié (1869), H. de la Charité (1872), y H. Necker (1880).

En 1868, y entre 1870 y 1872, fue encargado de dar cursos complementarios de clínica oftalmológica en la "Faculté de Medecine". En 1872 fue profesor de la segunda cátedra de patología externa de la "Faculté" reemplazado a Verneuil. Entre 1880 y 1884 ya pudo ocupar la segunda cátedra de clínica quirúrgica del Hospital Necker en sustitución del conocido P. Broca. Por último, entre los años 1884 y 1890, fue profesor de clínica quirúrgica (tercera cátedra) en la "Charité", reemplazando a Gosselin
Durante la guerra francoprusiana dirigió una ambulancia y fue hecho prisionero. Fue también miembro del comité consultivo de la enseñanza pública (1878), médico cirujano del Consejo de estado (1886), cirujano de las "Maisons d'éducation de la Légion d'Honeur" (1886), y dio cursos de higiene aplicada a la arquitectura en la Escuela Central de Arquitectura (1866-1869) en recuerdo, quizás, de su padre que fue, como hemos dicho, un higienista de cierto renombre, y de su hermano que fue un reputado y conocido arquitecto.

Trélat llegó a ser también miembro de varias sociedades: de la de Anatomía, de la de Antropología, de la de cirugía. En todas ellas ocupó cargos de relevancia. Fue presidente de la "Academie de Médecine" en 1886 y recibió la Legión de honor en 1889.

Entre sus obras, aparte de las mencionadas, destaca su Clinique chirurgicale (Paris, Baillière, 2 vols., 1895) y varios artículos publicados en los Archives générales de médecine, la Gazzete hebdomadaire de médecine et de chirurgie, y el Progrès médical. También redactó varias voces del conocido y útil Dictionnaire encyclopédique des ciencies médicales.

Menos datos poseemos acerca del cirujano alemán Edmund Leser. Nació éste el 1 de mayo de 1853 en Münster, Westfalia. Primero estudió leyes en Bonn y participó en la guerra francoprusiana como oficial de artillería. Tras este paréntesis comenzó los estudios de medicina en la Universidad de Leipzig en 1876. En 1880 estuvo como asistente de Richard von Volkmann (1830-1889), cirujano y director de la clínica quirúrgica de la Universidad de Halle. Se habilitó como profesor de cirugía en 1880 y llegó a ser titular de la disciplina en 1894. Ejerció la cirugía primero en Halle y después en Frankfurt, donde murió en 1916. Entre sus obras destaca el Lehrbuch der Chirurgie in Vorlesungen (Jena, 1906), que fue traducido al castellano en 1908.

Ambos cirujanos, uno de Francia y otro en Alemania, paises punteros en el desarrollo de la medicina del siglo XIX, vivieron intensamente los cambios que sufrió la cirugía el siglo pasado; nos referimos a lo que se ha dado en llamar "revolución quirúrgica"; es decir, la sucesiva superación de las tres barreras que tenía la práctica de esta disciplina: el dolor, la hemorragia y la infección.

El signo de Leser-Trélat consiste en la aparición súbita de múltiples angiomas pequeños, verrugas, placas queratosas seborreicas y manchas pigmentadas en la piel, especialmente en personas ancianas, y que se considera como indicio de un carcinoma del tubo gastrointestinal.

José L. Fresquet. Instituto de Historia de la Ciencia y Documentación (Universitat de València-CSIC). Junio, 2000.

Bibliografía

—Biographisches Lexikon, der Hervorragenden Ärzte der letzten fünfzig Jahre. (1933). Berlin-Wien, Urban & Schwarzenberg, vol.2, p. 896.

—Hüguet, F. (1991). Les professeurs de la Faculté de Médecine de Paris. Paris, Institut National de Recherche Pédagogique.

Obras de Trélat

Des fractures de l'extremité inférieure du fémur, Paris, These, 1854

De la nécrose causée par le phosphore (Paris, Martinet), 1857

Clinique chirurgicale. 2 vols., Paris, Baillière, 1895.

 

Obras de Leser

Lehrbuch der Chirurgie in Vorlesungen. Jena, 1906.