historia de la medicina - biografías

 
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Wilfred Louis Batten Trotter (1872-1939)

Wilfred Louis Batten Trotter nació el día 3 de noviembre de 1872 en Coleford, Inglaterra. Su padre fue un hombre de negocios. Durante la infancia padeció alguna enfermedad que le afectó a los músculos. Fue a estudiar a Londres en 1891 donde obtuvo el grado de bachiller en medicina y también en ciencias. Después se formó como cirujano y fue demostrador anatómico hasta el año 1906, cuando ingresó en la plantilla del University College Hospital.

Wilfred Trotter
Imagen procedente de Wellcome Images.

Trotter fue uno de los pioneros en aplicar la tiroidectomía en los enfermos de Graves. También realizó intervenciones en afectados por tumores cerebrales y del cuello. Ideó nuevas vías para acceder a la faringe y poder operar cánceres, así como instrumentos como el que se conoce con el nombre de Trotter flap o lámina de Trotter, que fue utilizada posteriormente para crear una neofaringe en los pacientes que habían sido sometidos a una extirpación de la laringe y faringe.

También dio nombre a un síndrome caracterizado por dolor en la mandíbula y lengua, con cefalea del lado afectado, sordera unilateral, desviación del paladar, movilidad defectuosa de los músculos palatino y pterigoideo interno, y adenopatía cervical, producido por una neoplasia.

Parece que en 1924 fue el primero en indicar de forma planificada un tratamiento quirúrgico para un aneurisma intracraneal mediante una ligadura de la arteria carótida (“Traumatic aneurysm of the intracranial portion of the internal carotid artery”, publicado con James Birley en Brain (1928). Con el tiempo se convirtió en uno de los primeros especialistas en cánceres del tracto respiratorio superior. Fue consultado por el rey George V por una enfermedad grave. Trotter la achacó, ayudado quizás por otros médicos, a un empiema pulmonar mal curado. Practicó una resección de una costilla y el rey se recuperó.

En 1935 ocupó la cátedra de cirugía del University College Hospital, pero sólo estuvo cuatro años, ya que falleció el 25 de noviembre de 1939.

El perfil de Trotter no se corresponde con el de un cirujano típico. Tuvo gran interés en la filosofía, el psicoanálisis y la sociología. Desde tiempos de estudiante conoció al neurólogo galés Ernest Jones (1879-1958) que llegaría a convertirse en el primer psicoanalista británico y el biógrafo clásico de Sigmund Freud. En 1900 le llamó la atención un libro que acababa de publicarse, Estudios sobre la histeria, de un tal Freud. Jones enseguida se interesó. Con Trotter acudió al primer congreso de psicoanálisis que se celebró en Salzburgo, Austria, en 1908. En 1906 Jones fue juzgado y absuelto por acusaciones de conducta impropia con los alumnos de una escuela de Londres. Dos años después diagnosticó una parálisis histérica en una niña que achacó a la represión sexual. Sus padres le denunciaron, tuvo que renunciar a su cargo en el hospital y se vio obligado a abandonar Inglaterra y marchar a Canadá. Allí estuvo con C.K. Clarke, uno de los pioneros de la enseñanza y de la práctica de la psiquiatría en este país. Tras otro incidente similar dejó Canadá y regresó a Inglaterra donde practicó el psicoanálisis y creó un instituto psicoanalítico. Fue también el presidente de la Sociedad Británica de psicoanálisis y de la Asociación Internacional de Psicoanálisis. Trotter acabó casándose con la hermana de Jones, que había operado de tiroides. En sus memorias Jones reconoce la influencia que ejerció sobre él Trotter. Cuando Freud tuvo que huir de los nazis y fue a Inglaterra, también fue tratado por Trotter del cáncer que padecía desde hacía tiempo.

En 1916 Trotter publicó Instincs of the Herd in Peace and War (Los instintos gregarios en la guerra y en la paz), instintos que Freud consideró inexistentes en función de su personal teoría instintiva. Hay que tener en cuenta que el contexto europeo de la época era el de la primera gran guerra. En la segunda edición de 1919 incluyó un nuevo capítulo sobre los problemas de una nación cansada de buscar la paz. Los esbozos de este libro fueron publicados en el Sociological review en 1908 y 1909. Trotter habla de la presión que ejercen los grupos en las conductas individuales en un intento de estimular la autoconciencia. Hace referencia también a que la mente rechaza las ideas nuevas con la misma fuerza que el cuerpo rechaza las sustancias que le son extrañas y se resiste a ellas con una energía similar. Este libro tuvo repercusión en sociología llegando a considerarse como un clásico; tuvo varias ediciones. Para su formulación estudió las colmenas, los rebaños de ovejas y las manadas de lobos.

Trotter murió el 25 de noviembre de 1939 en Blackmoor, Inglaterra.

Tras su muerte su hijo W.R. Trotter reunió algunos de sus ensayos en el libro Collected Papers of Wilfred Trotter (1941).

José L. Fresquet. Instituto de Historia de la Medicina y de la Ciencia (Universidad de Valencia-CSIC). Marzo, 2010.


Bibliografía

—Ernest Jones, En: Wikipedia (English). (http://es.wikipedia.org/wiki/Ernest_Jones). Consultado en Febrero de 2010.

—Pilcher, R.S. Wilfred Trotter, F.R.S., F.R.C.S. Ann. R. Coll. Surg. Engl.; 53(2): 71-83.

—Rosen, I.B. Trotter: surgeon, philosopher. J. Ca. Chir, 2006; 49(4): 278-80.

—Trotter, T.J.W. Obitary. British Medical Journal, 1939; December, 2: 1117.

—Wilfred Trotter, En: Wikipedia (English) (http://en.wikipedia.org/wiki/Wilfred_Trotter). Consultado en febrero de 2010.

Obras de Trotter

Trotter, W. Herd instinct and its bearing on the psychology of civilized man - part 1. Sociological Review, 1908; July.

Trotter, W. (1909). Herd instinct and its bearing on the psychology of civilized man - part 2 Sociological Review, 1909; January.

Trotter, W. On certain clinically obscure malignant tumours of the naso-pharyngeal wall. British Medical Journal, 1911; 2: 1057-1059.

Trotter, W. Instincts of the Herd in Peace and War. London, T. F. Unwin ltd, [1916].

Birley, J.; Trotter, W. Traumatic aneurysm of the intracranial portion of the internal carotid artery. Brain, 1928; 51: 184-201.

Trotter, W. Has the intellect a function? : a lecture given at the institute of pathology, St. Mary's Hospital, on June 20. London, The Lancet Office, 1939.

Trotter, W. The collected papers of Wilfred Trotter. London, Oxford University Press, Humphrey Milford, 1941.

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